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En Español: The dangers of ‘us’ versus ‘them’


Berlin Wall. Photo by Daniel Huizinga
Por Efraín Villanueva

Un candidato promete devolver al país su grandeza.

Omite, sin embargo, detalles. ¿A qué tipo de grandeza se refiere? ¿Cuándo fue la última vez que el país la ostentó? ¿Cuáles son las circunstancias actuales que indican que esa grandeza ya no existe? La falta de respuestas a estas preguntas, sin embargo, no afecta el impacto que las palabras del candidato tienen sobre sus seguidores. Lo más probable es que ni siquiera hayan percibido que al país le hiciera falta esa grandeza que les ofrecen y que parece ser tan importante ahora. Por ello, no se preocupan por hacer cuestionamientos. Les basta con alimentarse del fuego que semejante promesa produce: la bandera que ondea con el viento, el pecho erguido por el patriotismo.

Así, gracias a los encomios de la demagogia, se ganan elecciones.

El candidato, ahora investido de poder, anuncia la construcción de un muro.

Afirma que la devastación que sufre la nación tiene orígenes externos: indeseables que se filtran por la frontera sur. Los fieles creyentes del líder, enaltecidos por la victoria electoral reciente, se sienten reafirmados y aliviados. Son “otros”, los de afuera, los causantes de todos los problemas que mantienen al país en crisis. Por supuesto, no podía ser de otra forma. No podíamos ser “nosotros” los culpables. El poderoso muro enviará un mensaje claro y directo: aquí comienza la grandeza de “nuestra” nación; hasta aquí tienen permitido llegar los “otros”. Da igual que el país haya sido construido por generaciones de “otros” que también llegaron de tierras extranjeras. Aquello fue en el pasado. El hermoso, bellísimo muro será de una tremenda importancia para mantenernos separados de esos “otros” de hoy.

Así, gracias a la dinámica del nacionalismo populista, ególatras se transforman en dictadores y el proteccionismo lleva al inicio de guerras.

Translated by Elisabeth Brenker

A candidate promises to bring greatness back to the country.

He omits, however, details. What kind of greatness is he referring to? When was the last time the country boasted greatness? What are the indications that this greatness does not exist anymore? Yet the lack of answers to these questions does not affect the impact that the candidate’s words have on his followers. Most likely, they did not even notice that the country was lacking the greatness that is now being offered and appears to be of such importance. That is why they do not worry about questioning it. They content themselves with feeding on the fire that such a promise produces: the waving flag, the erect chest filled with patriotism.

That is how, thanks to the void praises of demagogy, elections are won.

The candidate, now sworn in as leader, announces the construction of a wall.

He states that the devastation the nation is suffering has external origins: undesirables making their way through the borders. The loyal believers of his leadership, exalted by the recent electoral victory, feel affirmed and relieved. It is “them,” from out there, who are the cause of all of the problems that keep the country in crisis. Of course, it could not be any other way. It could not be because of “us.” The powerful wall will send a clear and direct message: Here starts the greatness of “our” nation; this is as far as the “others” are allowed to come. It does not matter that the country was built by generations and generations of “others.” That is all in the past. The beautiful, magnificent wall will be of tremendous importance to keep “us” separated from the “others” of today.

That is how, thanks to the dynamics of populist nationalism, egomaniacs turn into dictators and protectionism leads to wars.

Efraín Villanueva (@Efra_Villanueva) is a Spanish MFA Graduate. This article was originally published in Little Village issue 216.


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