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En Español: ‘Fighting for a better future’ in Iowa

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Illustration by Jared Jewell

Fundación en la educación: Un viaje a Iowa

Por Jake Montgomery

Según la oficina del censo de los Estados Unidos, los inmigrantes representan el 14 por ciento de la población de Iowa City (2016). La organización Iowa City Compassion se dedica a apoyar a los inmigrantes que viven en Iowa City y sus alrededores proporcionándoles programas de inglés como segunda lengua, cuidado de los niños, asistencia alimentaria, ayuda legal asequible, clases de ciudadanía y mucho más. La organización promueve el intercambio cultural y la educación. IC Compassion fue fundada en 2006 y está situada en la Iglesia del Nazareno de Iowa City.

Enseño inglés en IC Compassion, y me gustaría compartir la experiencia de un miembro de la organización, Manuel Jiménez Orellana. El señor Orellana y yo nos conocimos en un programa de inglés como segunda lengua y nos hicimos amigos. Nos ayudamos mutuamente con nuestras lenguas, inglés y español. Cuando llegó a Iowa City, Orellana quería mejorar su inglés, así que buscó clases y descubrió IC Compassion.

“Mi idea fue que quería aprender más — quiero comunicarme, quiero hablar al 100 por ciento el inglés,” dijo él. “Pues, alguien me dijo que IC Compassion es un lugar donde dan clases de inglés. Fui allí, y no solamente tengo la bendición de recibir clases de inglés, también tengo la oportunidad de conocer a hermanos de una iglesia cristiana. Estoy asistiendo allí, y pues tengo grandes amigos aquí en Iowa.”
Orellana es de El Salvador. Se fue de su país de origen en 1994 para “luchar por un futuro mejor”.

“Tenía un buen trabajo en mi país. Era una cuestión de seguridad en El Salvador. Vine aquí a los Estados Unidos a causa de la guerra,” dijo Orellana. “Allí hay muchas guerras, estaba muy difícil la situación. Los enemigos están matando a los soldados y todo eso. Por eso busqué asilo político en los Estados Unidos.”

The Iowa quarter, “Foundation in Education.” — image courtesy of the U.S. Mint

En Pennsylvania, Orellana tomaba clases de inglés cuando tenía poco trabajo, pero sus primeros días en los Estados Unidos fueron duros.

“Cuando salía a la tienda era difícil comprar zapatos o comprar ropa porque no podía ni decir el precio en inglés,” dijo él. “Fue un periodo difícil, principalmente en un lugar donde todos en mi alrededor eran puros americanos.”

Orellana conoció Iowa City a través de un amigo de su adolescencia en El Salvador. Antes, solo había visto el nombre “Iowa” en la moneda de 25 centavos del estado, porque él es coleccionista de monedas. Orellana dice que para muchos latinos Iowa es como un pueblo en algunas montañas en algún rincón del país. Pero él dice que el estado le ha impresionado.

“Iowa es bastante bonito y no solamente bonito, sino que voy viendo que es un lugar donde hay muchas oportunidades para que la gente pueda educarse, para poder ser alguien mañana,” dijo él. “Iowa es el estado donde conocí a mi señora y ahora para mí, Iowa es muy hermoso y amplio en oportunidades de trabajo. Y me di cuenta de que Iowa es un estado donde la primera prioridad es la educación, gracias a la moneda de colección que dice ‘Fundación en la educación.’ Y ya lo he visto por mí mismo.”

Foundation in Education: A journey to Iowa

Written and translated by Jake Montgomery

According to the U.S. Census Bureau, immigrants make up 14 percent of the population of Iowa City (2016). The organization Iowa City Compassion works to support immigrants living in Iowa City and its environs through programs such as ESL tutoring, child care, food assistance, affordable legal aid, citizenship classes and more. The organization promotes cultural exchange and education. IC Compassion was founded in 2006 and is located at the Church of the Nazarene in Iowa City.

I teach English as a Second Language (ESL) with IC Compassion, and I’d like to share the experience of a member of the organization, Manuel Jiménez Orellana. Mr. Orellana and I met in an ESL program, and we have become friends. We help each other with both of our languages, English and Spanish. When he arrived in Iowa City, Orellana wanted to improve his English, so he searched for classes and discovered IC Compassion.

“My idea was that I wanted to learn more, to express myself, to speak English fluently at 100 percent,” he said. “Then someone told me that IC Compassion is a place where they have English classes. I went there, and not only do I have the blessing of taking English classes, but I also have the opportunity to meet with members of the church I attend there. I have great friends here in Iowa.”

Orellana is from El Salvador. He left his home country in 1994 in order to “fight for a better future.”

“I had a good job in my country. It was an issue of safety in El Salvador. I came to the United States because of the war,” Orellano said. “There are many wars there, and the situation was very difficult. The enemies are killing soldiers and all that. That’s why I sought political asylum in the United States.”

In Pennsylvania, Orellana took English classes when he had less work, but even so, his first days in the U.S. were hard.

“When I went to the store it was difficult to buy shoes or clothes, because I couldn’t even say the price in English,” he said. “It was a difficult period, especially in a place where everyone around me was American.”

The Iowa quarter, “Foundation in Education.” — image courtesy of the U.S. Mint

Orellana first learned of Iowa City through a friend from his adolescence in El Salvador. Before that, he had only seen the name “Iowa” on the state quarter, since he’s a coin collector. Orellana says that for many Latinos, Iowa is some small town in the mountains in some corner of the country. But he says that the state has impressed him.

“It’s quite beautiful, and not just beautiful, but I see that it’s a place with many opportunities for people to educate themselves, in order to be someone tomorrow,” Orellana said. “Iowa is the state where I met my partner, and now, for me, Iowa is great, and full of opportunities for work. I realized that Iowa is a state where the first priority is education, thanks to the state quarter, which says ‘Foundation in Education.’ And now I’ve seen it for myself.”

Jake Montgomery is from New Jersey. He studied poetry at the Iowa Writers’ Workshop, and he currently lives in Iowa City. He hopes to live in Mexico in the future as a teacher and writer. Find more information about how you can get involved in IC Compassion at www.iccompassion.org. This article was originally published in Little Village issue 238.


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1 thought on “En Español: ‘Fighting for a better future’ in Iowa

  1. Could only read the English but good for you. I used to run the ESL program at the Princeton Adult School so I know what good work they do. Great that you made a friend connection and that you told his story in a time when immigrants are being demonized as violent. Love, Grandma Sue

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