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Cortado: Jazz Caminar


Alex Choquemamani/Little Village

Aquella noche caminé varias cuadras por el Greenwich Village de Nueva York, como si fuera un vagabundo. Fue así que encontré el Arthur’s Tavern. Este es un bar clásico de música jazz y blues. Fue inaugurado el año 1937, poco después del fin de la época de la prohibición del alcohol. Aquí tocó en más de una oportunidad Charlie “Bird” Parker y hasta lo consideraba como su casa, especialmente en los últimos años de su corta pero intensa carrera musical.

Apenas ingresé a este bar sentí un ambiente acogedor. Su arquitectura es de principios del siglo pasado pero está bien conservada, y hace poco fue remodelada. Por el lado izquierdo vi la barra y un bartender vestido con camisa, chaleco y corbata, quien me dio la bienvenida. Por el lado derecho, cuadros de músicos de jazz colgados en la pared. Y al fondo: el escenario, donde un grupo de músicos se prepara para hacer un intermedio. Esto me permite observar con mayor detalle el bar; por ejemplo: su antigua pared de ladrillos cubierta con pintura blanca y en el que se puede leer los nombres de algunos músicos que tocaron aquí: Charlie Parker, Mabel Godwin, Johnny Parker, Roy Hargrove, y otros más.

Eric Kalb’s Trio es el nombre del grupo que tocó aquella noche, y su estilo musical era una mezcla de jazz, funk y rock. Los golpes, a veces explosivos, de la batería de Eric Kalb parecían colocar los cimientos de una torre eléctrica, que luego sus compañeros, Matt Chertkoff (guitarra) y Kyle Koehler (órgano), terminaban de armarla. Pero esto no duraba mucho porque al rato volvía Kalb con la furia de su batería para borrarlo todo, y comenzar de nuevo. Y en cada comienzo (cada canción, diríamos aquí) había una alegría aventurera y contagiosa. Los únicos testigos de esta experiencia musical éramos un grupo de oficinistas que conversaban y reían entre ellos como si la noche no tuviera fin, y yo que me encontraba fascinado y embriagado con este estilo de jazz que no lo conocía hasta ese entonces.

Es casi la una de la mañana y la banda continúa tocando, sin bajar la energía de su repertorio. Hasta que anuncian que la siguiente canción pertenece a Duke Ellington, y lleva por título Isfahan. Y de pronto un silencio invade el bar. La canción esta vez es lo opuesto a lo que venía tocando el trío de jazz. Esta es lenta, suave, profunda, y me traslada a un Nueva York de la película Taxi Driver. Y comienzo a tener el extraño presentimiento que al salir del bar veré a Travis Bickle manejando su taxi amarillo, dejando y recogiendo pasajeros, hablando consigo mismo, que también es una forma de hablar con la ciudad.

This article was originally published in Little Village issue 309.


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